FT中文网:搜索引擎的本地化


更新时间: 2021-11-09

  英国《金融时报》中文网讯 黄页从来不像这样。你从太空开始,逐渐放大得到你所在街区的鸟瞰图,输入一个指令,比如找一家匹萨饼店,卫星照片就会变成一幅互动地图,显示附近可供挑选的店址。

  在网上看你的朋友(以及朋友的朋友)怎么评价一间餐厅,看看它今天的菜单,并找到开车去的最简单路线,再点一下鼠标,确认餐桌预定;除非别家餐厅的广告又吸引了你。互联网正在本地化。

  一个个城市,一条条街道,互联网正在变成一个互动宝库,其存储的丰富当地知识过去要花一辈子才能积累起来。在此过程中,它开始威胁世界上最大、最割裂的媒体市场之一。

  “目的是提供前所未有的更全面的体验,”负责Google Local的高管苏辛德辛格(Sukhinder Singh)说,“我们才开始。”Google Local是该搜索引擎公司推出的最新项目之一。

  当人们想知道自己街区邻里的情况时,他们通常会依靠熟人介绍或以下两个渠道:黄页或当地报纸。这种需要所支撑的广告市场在全世界都很相似。

  据美国研究公司The Kelsey Group研究,去年美国黄页广告总额达150亿美元。报纸分类广告另有166亿美元。再加上地方报纸的图片广告,这些印刷媒体吸引了920亿美元当地商品和服务广告费的一半以上。

  和媒体行业的许多其它领域一样,这些创造丰厚收入的堡垒正遭到攻击。各家最大的互联网企业正在用强大的技术(通常是免费的),吸引本地居民和商人,事实上,这些技术正把它们的网站变成巨大的在线社区中心。“我们的重点是把网站提升为一个平台,一个舞台,消费者、商人和(软件)开发商可以借助它继续发展,”雅虎Local(Yahoo Local)总经理保罗莱文(Paul Levine)表示。

  据估计,键入互联网搜索引擎的每4条搜索请求中,就有一条包括对本地信息的搜寻,预计这一比例还将上升。据Kelsey估计,到2010年,本地商业信息搜索可能每年增长约33%,而黄页电线%.消费者走到哪里,广告客户肯定就会跟到哪里。

  浏览器将网络变成普通用户的工具已有十多年时间,许多人已习惯在做出购物决定前上网查找信息。本地广告的最大类别是求职、汽车和住房,这类广告已支撑起一批专门化或“垂直”网站,许多这样的网站只服务于有限的地理区域。

  然而,互联网正在经历一场大变革。随着宽带和无线网络使互联网接入更加直接,在浏览器、电子邮件和即时通讯工具之后正涌现一批新的技术。本地媒体市场是某些最激烈革新的关注焦点。

  在一定程度上,这是由Google和雅虎搜索引擎创造的广告市场引起的。这促使各家最大的互联网公司投资研究更好的算法、更广泛的“内容”索引和更吸引用户的界面,这些是赢得更大份额本地用户所必需的。一场技术赛跑正在进行,它正给网络用户带来意想不到的视觉效果。

  和当今互联网上许多其它东西一样,这与搜索有很大关系。Google的兴起,以及紧随其后的雅虎和微软(Microsoft)的MSN,已把简单的搜索框变成用户可以期待一切的门户。在互联网上兴起的一波本地信息源浪潮(报纸、学校之类的机构)加强了搜索引擎的长处。“当人们不熟悉信息源时,他们往往会先用搜索引擎,”Kelsey分析师格雷格斯特林(Greg Sterling)表示。

  eBay已充分展示了通过搜索刺激本地商业的力量。虽然该拍卖网站的针对范围仍以国家为主,但从全球范围来看,用户在该网站上买卖汽车(基本上是个本地市场)每月超过10亿美元。摩根士丹利(Morgan Stanley)数据显示,eBay在网站上陈列的产品比美国所有印刷报纸加起来还要多,它还创造了一个自己的搜索引擎,指引买家找到合适的商品。首席执行官梅格惠特曼(Meg Whitman)上周表示,eBay网站上的搜索量“可与Google媲美”。

  全球本地信息是互联网“长尾巴”的一部分,即大量高度专门化的产品或信息,对这些产品和信息的需求可能有限,但加起来却占所有在线活动的很大比例。这种专门化信息比其它任何信息都更有价值,它带来了最明显的互联网商业成功,即人们看到相关广告后的“点进率”。“搜索结果越具体,转化成顾客的几率(conversion rate)就越高,”斯特林先生表示。搜索某个街区的一家餐厅或一位医生“清楚表明了用户的意图”,他补充说:这是个清晰信号,表明了消费者打算做什么。作者:理查德沃特斯(Richard Waters)译者/李裕 来源:英国《金融时报》中文网 -/p>

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